С приходом советской власти лотереи, которые долго существовали в царской России, были объявлены буржуазным пережитком и запрещены. Однако, когда финансовые трудности, властям пришла идея вновь воспользоваться проторенной дорожкой и снова разрешить лотереи. Это действительно было интересно с точки зрения организации процесса. Билеты поступали в свободную продажу через киоски Союзпечать. Часть билетов распространялась в добровольно-принудительном порядке: на сдачу, вместо премии, часть зарплаты, стипендии, пенсии, а также в нагрузку к основной покупке. Распространяли билеты активисты, комсорги, партработники.

Лотереи в Советском Союзе проводились с 1921 года вплоть до распада. С 1950-х годов лотереи становятся регулярными. Самой любимой лотереей у населения была «Спортлото». Здесь числа можно выбирать самим, а не полагаться на уже готовый к игре билет с присвоенным номером. В лотерею можно выиграть было денежный приз, который получали в Сберкассе, вещевой – лишь в определенном магазине. На тему лотереи в СССР снималось много фильмов, так как крупные выигрыши, вроде автомобиля, становились предметом спекуляции, обмена, продажи и смешных случаев из жизни.